10 Alimentos Que No Deberían Dar Los Padres A Sus Hijos

Convertirse en padres puede ser un momento abrumador. Aunque sentimos un amor increíble por nuestros hijos, también puede ser una época en la que tenemos miedo de cometer errores, incluida la comida que les damos cuando son más grandes.

Por desgracia, los niños no tienen instrucciones, lo que significa que saber qué es lo mejor para alimentarlos puede ser un campo de minas. Pero quizá sea más preocupante no darles de comer nada. Podemos dar ingenuamente a nuestros hijos algo que nosotros tenemos, pero ¿es esto correcto?

No siempre. Así que, respaldados por la investigación y la ciencia, aquí están nuestros principales consejos sobre los alimentos (y bebidas) que no debes dar a tus hijos. Si te preocupa la dieta de tu hijo, habla con tu médico de cabecera o nutricionista para que te asesore un experto.

1. Cereales azucarados para el desayuno

Cuando se preparan las mañanas más ajetreadas antes de ir al colegio o al trabajo, un tazón de cereales puede parecer la única opción. Pero muchos cereales para el desayuno, especialmente los que tienen colores brillantes, personajes de dibujos animados y sabores artificiales para niños, están llenos de azúcar.

Comer demasiado azúcar en la infancia puede provocar obesidad infantil, problemas de peso en la edad adulta y caries. (Fuente: Servicio Nacional de Salud del Reino Unido). Empezar el día con un pico de azúcar también es una mala noticia para el aprendizaje, ya que los subidones iniciales son rápidamente sustituidos por bajadas a medida que los niveles de azúcar en sangre descienden. Esto puede dar lugar a antojos que sólo pueden satisfacerse con más tentempiés azucarados.

En su lugar, comience el día con cereales integrales sin azúcar o con tostadas de pan integral y bananas picadas. Esto ayudará a mantener a tu hijo con energía a la hora de comer, tanto física como mentalmente.

En resumen:

Evita a toda costa los desayunos azucarados a fin de reducir los antojos de azúcar y mantener a tus hijos alimentados hasta la hora del almuerzo.

2. Bebidas carbonatadas

Los refrescos normales contienen unas cuantas cucharaditas de azúcar por ración, y el consumo regular de un exceso de azúcar puede provocar aumento de peso, obesidad, diabetes de tipo 2 y caries. Si a esto le sumamos el hecho de que los niños suelen tener antojo de dulces después de estar expuestos a ellos, no es una buena idea darles un refresco.

Además, es mejor evitar las bebidas «dietéticas» con gas, ya que los edulcorantes artificiales les dan el dulzor. Un estudio de Harvard de 2013 encontró una relación entre los edulcorantes artificiales y el aumento de peso. Los investigadores creen que esto se debe a que el cerebro nos tienta a nosotros y a nuestros hijos a desear dulces después de consumir el «falso dulzor» de los edulcorantes artificiales.

En resumen:

No se debe ofrecer a los niños bebidas carbonatadas, incluidas las dietéticas o bajas en calorías, debido a los efectos negativos para la salud, como el aumento de peso, el mayor riesgo de padecer enfermedades del estilo de vida y la pérdida de dientes. El agua y los zumos naturales diluidos son mejores opciones.

3. La comida rápida

La comida rápida está muy bien cuando tienes prisa, es un capricho emocionante, pero también contiene azúcar, sal y grasas saturadas, todo lo cual puede afectar a la salud de tu hijo.

Un estudio de 2013 publicado en Archives of Pediatric and Adolescent Medicine descubrió que los niños que comían comida rápida quemaban una media de 300 calorías más que cocinando en casa. Esto puede provocar aumento de peso, obesidad y enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2.

No sólo eso, sino que otra investigación en la revista Chest en 2012 encontró una asociación entre el consumo regular de comida rápida y el desarrollo de asma y eczema en los niños. Por lo tanto, lo mejor es dejar de introducir la comida rápida a tu hijo durante el mayor tiempo posible.

En resumen:

Comer comida rápida y para llevar de niño puede provocar problemas de salud como obesidad, diabetes, asma y eczema.

4. Pescado, pescado crudo y marisco

Los bebés menores de dos años no deben comer nunca marisco crudo o poco cocinado por el riesgo de intoxicación alimentaria o de alergias. Por tanto, evite dar a su hijo camarones, moluscos, almejas, ostras o cualquier otro marisco. Lo mismo ocurre con el pescado crudo o ahumado, como el sushi, el sashimi y el salmón ahumado.

Otros pescados, normalmente cocinados, también pueden causar problemas a los bebés y niños pequeños debido a los altos niveles de mercurio, un metal pesado tóxico. Entre ellos están los tiburones, el pez espada y los marlines. Los estudios, incluido un estudio de 2009 publicado en la revista Current Perspectives in Pediatrics, han constatado sistemáticamente que el mercurio puede ser perjudicial para el desarrollo cerebral de los niños.

En resumen:

Evite alimentar a los bebés y niños pequeños con pescado y marisco crudos debido al riesgo de intoxicación alimentaria y alergia. Evite también ciertos pescados cuya carne se cree que tiene un alto contenido de mercurio, como el marlín y el pez espada.

5. Leche

Se sabe que la leche materna es lo mejor para los bebés, ya que contiene el equilibrio perfecto de nutrientes para nutrir al ser humano en crecimiento. La OMS recomienda la lactancia materna hasta que el bebé tenga dos años, si es posible. Si la lactancia materna no es una opción, o usted decide no hacerlo, la fórmula infantil es la siguiente mejor opción.

El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido aconseja no dar leche a los bebés hasta que cumplan un año. Hay dos razones para ello: la cantidad de hierro de la leche no es suficiente para los bebés pequeños y porque la leche contiene un azúcar llamado lactosa. La lactosa puede irritar el estómago del bebé y causarle dolor y malestar.

En resumen:

Los bebés menores de un año no deben ser alimentados con leche de vaca porque su contenido en hierro no es adecuado para su organismo en crecimiento, y el componente de azúcar llamado lactosa puede irritar sus sensibles estómagos.

6. Chocolate

Dar chocolate a tu hijo puede ser un gran placer, pero el azúcar que contiene puede provocar problemas como el aumento de peso y las caries. Introducir alimentos azucarados a los niños desde una edad temprana también puede llevar a que tengan antojos de azúcar o a que desarrollen problemas relacionados con los dulces, ya que el cerebro nos despierta más antojos cuando comemos azúcar.

Además, el chocolate también contiene cafeína, que es un estimulante no apto para la mente y el cuerpo de los bebés y niños pequeños. Puede provocar nerviosismo, malestar estomacal, palpitaciones y dolores de cabeza, al igual que en los adultos. Los cuerpos de los más jóvenes son más sensibles a los efectos de la cafeína y, por tanto, experimentan más efectos secundarios.

En resumen:

El chocolate contiene azúcar, que puede provocar un aumento de peso, caries y antojos de dulces. También contiene cafeína, que es un estimulante y no es adecuado para bebés y niños pequeños. Por lo tanto, evita darle chocolate a tu pequeño.

7. Productos lácteos sin pasteurizar

El proceso de pasteurización mata las bacterias de la leche y otros productos lácteos que pueden ser perjudiciales para la salud humana. Toda la leche que se vende en los supermercados y tiendas del Reino Unido está pasteurizada, pero la leche «cruda» sin pasteurizar puede comprarse directamente en la granja. Algunos quesos también se elaboran con leche no pasteurizada, como el parmesano, el gruyere y el roquefort.

Los adultos sanos pueden tolerar la leche y los productos lácteos no pasteurizados, pero el organismo de los bebés y los niños no. Son más susceptibles a los peligrosos agentes patógenos transmitidos por los alimentos que pueden provocar graves enfermedades alimentarias, por ejemplo la Listeria. Por lo tanto, la leche y los productos lácteos no pasteurizados no deben darse a los lactantes ni a los niños.

En resumen:

Debido al alto riesgo de enfermedades graves transmitidas por los alimentos, la leche cruda no pasteurizada o los productos lácteos elaborados con leche no pasteurizada (como el queso parmesano y el roquefort) no deben darse a los lactantes ni a los niños pequeños.

8. Frutos secos y mantequillas de frutos secos

Nunca dé frutos secos enteros, incluidos los maníes, a los niños menores de cinco años porque suponen un peligro de asfixia. Así que puede ser tentador dar a tus hijos mantequilla de cacahuete, pero también es una opción discutible.

Los niños menores de cinco años no deben comer mantequilla de maní con textura crujiente por el riesgo de asfixia. La mantequilla de cacahuete suave (o cualquier mantequilla de frutos secos) no presenta este riesgo, pero sigue existiendo el riesgo de alergia a los frutos secos.

Si tiene antecedentes familiares de alergia a los frutos secos, evite dar a su hijo mantequillas de frutos secos hasta que se someta a una prueba de alergia. Si no tiene antecedentes médicos, introduzca suavemente una pequeña cantidad de mantequilla de frutos secos, póngasela en los labios un momento, límpiela y espere al menos dos horas para comprobar que no hay reacción. Supervise siempre el consumo de mantequillas de frutos secos por parte de los niños.

En resumen:

Los frutos secos enteros son un peligro de asfixia para los niños, y las mantequillas de frutos secos deben administrarse lentamente y bajo supervisión, sin distracciones.

9. Chicle

Los chicles dulces pueden ser divertidos, pero masticar chicles azucarados es malo para los dientes de su hijo y puede provocar caries. Sin embargo, el chicle sin azúcar es igual de perjudicial en otros aspectos. El chicle no está pensado para ser tragado, pero los niños pequeños no necesariamente entienden esto, o pueden tragarlo accidentalmente mientras juegan o corren.

Aunque el chicle tragado no permanece en el intestino, no se digiere, sino que pasa a través del intestino y se excreta en las heces. Si un niño traga chicle con frecuencia, puede provocar estreñimiento y, lo que es más grave, obstrucción intestinal. Por lo tanto, es mejor no dar a su hijo ningún tipo de chicle.

En resumen:

El chicle y la goma de mascar no deben tragarse y, si se producen con frecuencia, pueden provocar estreñimiento y obstrucción intestinal. Por ello, es mejor mantenerlo fuera del alcance de los niños.

10. Carne cruda o poco hecha

Las carnes poco cocidas o crudas, como por ejemplo el filete de tártaro, pueden ser muy peligrosas para los bebés y los niños pequeños (fuente: Servicio Nacional de Salud del Reino Unido). Esto se debe a que la carne contiene ciertas bacterias que normalmente se eliminan durante el proceso de cocción, lo que hace que la carne cocinada sea segura.

Pero estas bacterias, como E. coli, Salmonella y Campylobacter, pueden seguir presentes cuando la carne está poco cocinada. Pueden causar diarrea y vómitos graves, y provocar una deshidratación severa en bebés y niños pequeños.

También debes seguir unas estrictas normas de higiene alimentaria cuando prepares y cocines la carne para tus hijos, para evitar la contaminación cruzada con este tipo de bacterias.

En resumen:

Los lactantes y los niños son menos resistentes a los peligrosos patógenos transmitidos por los alimentos, por lo que la seguridad alimentaria debe ser una prioridad absoluta. Evite dar a los lactantes y a los niños carne cruda, sin cocinar o poco cocinada, ya que conlleva un riesgo real de intoxicación alimentaria.