¿Cuál es la diferencia entre Bitcoin y Ripple?

Hay mucho bombo y confusión en el mundo de la cadena de bloques, los libros de contabilidad distribuidos y las criptomonedas, y un nombre que sigue apareciendo cada vez más en ese espacio es Ripple. A menudo me preguntan sobre la diferencia entre Bitcoin (todavía la criptomoneda más conocida basada en blockchain) y Ripple. Así que en este post intento explicar qué es exactamente Ripple y qué lo diferencia de Bitcoin.

Antes de entrar en más detalles, siempre, recuerda que invertir en criptomonedas o tokens es altamente especulativo y el mercado no está regulado en gran medida. Cualquiera que lo considere debe estar preparado para perder toda su inversión.

Ripple vs. Bitcoin

Mientras que Bitcoin es una moneda digital pensada como medio de pago de bienes y servicios, Ripple es un sistema de liquidación de pagos, intercambio de divisas y remesas pensado para bancos y redes de pago. La idea es proporcionar un sistema de transferencia directa de activos (por ejemplo, dinero, oro, etc.) que se liquide casi en tiempo real, y que sea una alternativa más barata, transparente y segura a los sistemas de transferencia utilizados por los bancos en la actualidad, como el sistema de pagos SWIFT.

Bitcoin se basa en la tecnología blockchain, mientras que Ripple no utiliza blockchain, sino que emplea un libro de contabilidad de consenso distribuido que utiliza una red de servidores de validación y tokens criptográficos llamados XRP (a veces denominados Ripples).

Fichas XRP

XRP -que es la criptodivisa real- es un token que se utiliza en la red Ripple para facilitar las transferencias de dinero entre diferentes monedas. Los sistemas de liquidación existentes suelen utilizar el dólar estadounidense como moneda común para la conversión entre otras divisas. Esto conlleva gastos de cambio de moneda y lleva tiempo, por lo que las transferencias bancarias entre cuentas de distintos países suelen tardar hasta tres días en procesarse.

Al convertir primero el valor de la transferencia en XRP, en lugar de en dólares, se eliminan las comisiones de cambio y el procesamiento de los pagos se reduce a segundos.

Bancos como el Fidor Bank, el Santander, el Commonwealth Bank of Australia y un consorcio de 61 bancos japoneses han declarado que están probando o implementando aplicaciones que utilizan el sistema de pagos de la red Ripple.

XRP es un token utilizado para representar la transferencia de valor a través de la red Ripple. A diferencia del bitcoin, donde se crean nuevas monedas (hasta un nivel máximo) como recompensa a los participantes que ofrecen potencia de cálculo para mantener la red blockchain, Ripple creó 100.000 millones de monedas XRP en sus inicios.

Ripple ha añadido recientemente una nueva función por la que, a través de un sistema de contratos inteligentes (escrows), la empresa libera cada mes 1.000 millones de sus tenencias de XRP para ayudar a financiar las operaciones comerciales, incentivar a los clientes y vender a los inversores acreditados. Los tokens que no se utilicen se volverán a colocar en la plica. Según fuentes internas, el mes pasado (que fue el primer mes de escrow) Ripple sólo utilizó aproximadamente 100 millones y volvió a poner 900 millones en escrow.

¿Dónde puedo gastar los XRP de Ripple?

Ripple nunca fue diseñado para ser una moneda o un método de pago. Sin embargo, hay una pequeña lista de comerciantes que aceptan el pago en tokens de XRP en línea. Por ejemplo, puedes comprar miel, salsas picantes y joyas. Puedes encontrar una lista de vendedores que supuestamente están dispuestos a aceptar el XRP de Ripple, pero las cosas cambian constantemente y algunos de los que aparecen en la lista no lo aceptan o ya no lo aceptan. El caso de uso principal de XRP está pensado para la transferencia de otras monedas (o, de hecho, materias primas como el oro o el petróleo) a través de la red de Ripple.» Cada vez que una organización que transfiere dinero (o activos), como un banco, utiliza la red para realizar una transferencia y liquidación, el coste se deduce en una pequeña cantidad de XRP. Esto es lo que da a los propios XRP su valor – en cierto modo pueden considerarse «combustible» para las máquinas que realizan estas transferencias.

¿Cómo puedo invertir en Ripple? ¿Y debería hacerlo?

Ripple ha cobrado un gran impulso y la lista de organizaciones que lo utilizan indica que los propios tokens se convertirán en materias primas valoradas por derecho propio. De hecho, el año pasado, el aumento del valor de un token XRP superó al Bitcoin o a cualquier otra criptodivisa. A principios de 2017, un XRP tenía un valor de 0,006 dólares. Alcanzaron un máximo, a principios de este año, de 3,87€, antes de desplomarse rápidamente hasta su valor actual de alrededor de 1€ por XRP.

Los XRP se negocian en bolsas de criptomonedas como Binance y Poloniex. Por lo general, no es posible comprarlos con las monedas existentes emitidas por el gobierno (fíat) – tendrás que comprar Bitcoin o Ethereum primero, y luego transferirlos a un intercambio para cambiarlos por XRP.

En cuanto a la pregunta de «¿deberías?» – bueno, como no soy un asesor financiero no daría consejos de inversión, pero es justo decir que la adopción de Ripple por parte de las principales instituciones financieras se considera generalmente como un fuerte indicador del valor futuro de XRP. Sin embargo, antes de invertir en cualquier criptomoneda, deberías investigarla a fondo primero, y decidir por ti mismo si es probable que sea un activo valioso en el futuro. Como hemos visto, el valor de todas las criptodivisas es muy volátil y puede bajar con la misma rapidez con la que sube. Un consejo sólido es no invertir nunca más de lo que pueda permitirse perder.