Melanoma: ¿Qué es, cuáles son sus síntomas y cómo se trata?

El melanoma es menos común que otros tipos de cáncer de piel, como el carcinoma de células basales, pero es más probable que crezca y se propague. Si se puede detectar en una etapa temprana, el pronóstico para el paciente es muy bueno. Desafortunadamente, el problema es que los pacientes con cambios sospechosos informan demasiado tarde a un especialista. ¿Cómo reconocer el melanoma? ¿Cuáles son los factores de riesgo?

¿Qué es el melanoma maligno? 

El melanoma (del latín melanoma malignum ) es un tumor maligno que puede aparecer en cualquier parte de la piel y crece en las células productoras de melanina – melanocitos. A menudo se encuentra en el cuello, la cara, el pecho o la espalda. Otras formas incluyen melanomas mucosos del globo ocular, la boca y el recto. También pueden aparecer en zonas como las plantas de los pies o las manos, y también en el cuero cabelludo o los genitales. 

La exposición a la radiación ultravioleta de la luz solar o de las lámparas de bronceado aumenta el riesgo de desarrollar melanoma. El riesgo de enfermedad también aumenta en personas mayores de 40 años, especialmente en mujeres.

Los tumores cancerosos suelen ser de color marrón o negro porque la mayoría de sus células todavía producen melanina. Algunos no producen este tinte y pueden aparecer rosados, tostados o blancos. Es posible que le preocupe la aparición de úlceras, picazón, sangrado o enrojecimiento alrededor de un lunar existente, o el desarrollo de un nuevo crecimiento de aspecto inusual en la piel

Melanoma – diagnóstico

El diagnóstico temprano del melanoma se basa en un historial médico de cambios en los lunares existentes y nuevos, así como en un aumento de los factores de riesgo. El médico también realiza un análisis dermatoscópico de la piel. El diagnóstico se confirma sobre la base de un examen histopatológico de una sección de la lesión pigmentada.

Después del diagnóstico también se realizan otras pruebas, como hemograma, pruebas hepáticas, radiografías de tórax y ultrasonido de la cavidad abdominal y los ganglios linfáticos

Prueba ABCDE

La prueba ABCDE ayuda a identificar el melanoma. Si una lesión cutánea cumple alguno de los criterios, acudir a un especialista que valorará la lesión y descartar la presencia de neoplasia. 

Los factores importantes a considerar al analizar una lesión cutánea incluyen:

  • A – asimetría – forma irregular , el melanoma es asimétrico en todas las direcciones
  • B – borde – en el caso de una lesión neoplásica, generalmente son desiguales, irregulares
  • C – color – el melanoma no suele tener un color uniforme
  • D – diámetro – suele ser relativamente grande, suele superar los 6 mm
  • E – evolución – cambios de color , tamaño, textura

Melanoma – factores de riesgo

La mayoría de los casos de la enfermedad son causados por la luz ultravioleta (UV), que provoca la mutación. El daño al ADN en las células de la piel puede iniciar su crecimiento descontrolado y el desarrollo de cáncer de piel. 

Hay muchos factores que aumentan el riesgo de desarrollar melanoma. pertenecer a ellos:

  • exposición excesiva a la radiación ultravioleta de la luz solar o lámparas de bronceado
  • tez clara, color de ojos y cabello
  • predisposición a la formación de pecas
  • quemaduras solares en la infancia y la adolescencia
  • diagnóstico de melanoma en un pariente cercano
  • vejez
  • debilitamiento del sistema inmunológico
  • múltiples lunares y marcas de nacimiento que son grandes, inusuales

Tratamiento de melanomas

El tratamiento del melanoma consiste principalmente en la extirpación de la lesión. Se extirpa el sitio del tumor, junto con una pequeña cantidad de tejido normal alrededor de su borde. La llamada margen.

Si el melanoma ha hecho metástasis de la piel a otros órganos, es poco probable que el cáncer se cure quirúrgicamente. Cuando el diagnóstico se realiza en una etapa avanzada de la enfermedad, se implementa una terapia dirigida individual (personalizada). El paciente puede someterse a quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia.